Les nouveaux neurones d'un cerveau adulte peuvent être stimulés par la lumière

Publié le 16 décembre 2010 à 13:20

Des chercheurs de l'Intitut Pasteur et du CNRS ont mis en évidence que les nouveaux neurones naissant dans un cerveau adulte peuvent être stimulés par la lumière. Cette découverte pourrait ouvrir la voie à une nouvelle démarche thérapeutique pour lutter contre les maladies neurodégénératives comme la maladie d'Alzheimer.

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Des chercheurs de l'Intitut Pasteur et du CNRS ont mis en évidence que les nouveaux neurones naissant dans un cerveau adulte peuvent être stimulés par la lumière. Cette découverte pourrait ouvrir la voie à une nouvelle démarche thérapeutique pour lutter contre les maladies neurodégénératives comme la maladie d'Alzheimer.

Pour leur découverte, les chercheurs ont réussi à l'aide de flashes lumineux dans le cerveau à prendre le contrôle de l'activité des nouveaux neurones. Au préalable, ils ont introduit des protéines photo-sensibles dans ces neurones naissants.

Le résultat de cette expérience montre que "les nouveaux neurones qui naissent dans le bulbe olfactif du cerveau adulte s'intègrent bien dans les circuits nerveux préexistants". Et d'ajouter que "contre toute attente, le nombre de contacts des jeunes cellules avec leurs cibles augmentait fortement durant plusieurs mois".

A terme, les chercheurs espèrent utiliser des cellules souches neurales pour développer de nouveaux protocoles thérapeutiques qui serviront à "réparer le cerveau", dans le cas notamment des maladies neurodégénératives que sont par exemple Alzheimer et Parkinson.

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